减缓新陈代谢率,或能阻止癌症“步伐”

降低生长速率可“对冲”基因突变影响

此实验的领导者、西北大学芬伯格医学院生物化学和分子遗传学教授理查德·卡休表示,当这些果蝇以正常速率成长时,就会出现因基因突变带来的问题;但当降低生长速率时,这些问题会消失。

西北大学麦考米克工程学院化学与生物工程学教授路易斯·阿马拉尔补充道:“这完全颠覆了我们对发育的认知。我们一直认为,若发生基因突变,将会出现一系列发育问题。事实并非完全如此——只要减慢生长机体的新陈代谢率,就可能防止基因突变的表达。”

新研究可以解释一系列现象,比如为什么工厂化养殖鸡会出现更多的发育问题,为什么热量摄入限制与寿命有关等。

解释了诺奖得主不理解的现象

诺贝尔奖得主托马斯·亨特·摩尔根在1915年第一次提出饮食和基因突变的联系。当他用有限食物培养基因突变果蝇时,他注意到一些从未发现的基因表达方式,不过他无法解释此现象。

卡休和阿马拉尔认为这是反馈控制的结果。在生物、工程、经济和很多其他领域,反馈控制可使复杂系统为满足预期来调整性能。在近几年完成了上百个试验后,他们认为,更慢的新陈代谢会为生物系统提供更多时间来纠正错误。

肿瘤的新陈代谢非常活跃,会吸收巨大能量,这也是为什么癌症病人经常看起来很疲惫。卡休表示,或许通过减缓癌细胞的新陈代谢率,可以阻止肿瘤细胞的致癌基因表达,并能够最终应用于癌症治疗。

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